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✅励志小故事:轮椅上的天才——霍金

在新的千年到来之际,美国白宫曾进行了一系列的演讲,其中以科学为主题的演讲是《想像与变革—下一个千年的科学》。它的演讲者就是英国剑桥大学应用数学与理论物理系教授、”轮椅天才”斯蒂芬·霍金。他患有严峻的残疾,双手只有3个手指能动。这个极度残疾和极度聪慧的科学家成了这次不同平常演讲的理想人选。 外号叫”爱因斯坦”

20世纪90年代,谈论宇宙学渐成一种时髦,宇宙大爆炸理论虽不是新的理论,但在公众心中却非常新颖。特别是谈到霍金,人们表现出了极大的兴趣,并称他是自爱因斯坦之后最好的物理学家。

霍金是英国人。他出生于1942年1月8日。这一天恰好是意大利物理学家、近代物理学的奠基人伽利略逝世300周年的纪念日,几天前还是牛顿的生日:1643年1月4日。当然,这并不意味着,呱呱坠地的小霍金头上罩上了金色的光环。用霍金自己的话说:”我估量大约有二十万个婴儿在同日诞生”。

小霍金也像一般的小孩一样,喜爱玩具,着迷于玩具火车,甚至自己花钱买来了电动火车。十几岁时,霍金还喜爱制作飞机模型和轮船模型,甚至尝试发明一些游戏,比如制作不同颜色零件的工厂、运送产品的公路和铁路,以及股票市场。霍金和一个同学负责编制游戏的规则。在编制这些游戏时,小霍金的目标是”建筑我能操纵的可以开动的模型”,”这些游戏及制作都来自于探究事物并且进行操纵的要求”。这种要求不断驱动霍金去”探究事物”,甚至在后来的宇宙学研究中仍在起作用。

上学期间,霍金分在一个很好的班,虽然他的成绩名次从未进过前一半,但仍遭到同学的尊敬,同学为他起了一个”外号”—爱因斯坦。霍金在班上有一些要好的同学,他们喜爱听音乐,特别是古典音乐,如莫扎特、马勒、贝多芬,也到音乐厅去听音乐。他们还经常讨论一些科学和宗教问题,例如宇宙的起源和宇宙的运行能否需要上帝的作用。

目光投向茫茫宇宙

在中学时代的后两年,班上来了一位数学教师。他的教学富于启发,这激发了霍金对数学和物理学的兴趣。虽然父亲也鼓舞他学习科学,但盼望他攻读与父亲的专业相近的生物学。回忆起中学的学习,霍金谈道:”在我幼年时,我对所有科学都一视同仁。十三、四岁后我知道自己要在物理学方面做研究,因为这是最基础的科学,虽然我知道中学物理学太容易太浅显,所以太枯燥。化学就好玩得多了,不断发生许多意料之外的事,如爆炸等等。但是物理学和天文学有望解决我们从何处来和为何在这里的问题。我想探究宇宙的底蕴。”由此可见,少年的霍金的志向虽算不上远大,”想探究宇宙的底蕴”对他后来的研究肯定是有影响的。 中学毕业,霍金考入牛津大学,并如父亲的盼望,取得了奖学金。学习物理学对霍金并不费劲,后来他又考上剑桥大学理论物理专业的博士研究生。为什么要选取理论物理专业呢?霍金后来说:”理论物理中有两个领域是基本的,……一个是研究非常大尺度的,即宇宙学;另一个是研究非常小尺度的,既基本粒子。”这就是说,理论物理联系着”至大”的宇宙和”至小”的基本粒子。最后,他确定要研究宇宙学,这是因为”在宇宙学方面已有一个定义完好的理论,即爱因斯坦的广义相对论”。广义相对论是研究宇宙学的理论基础。 回报社会的恩惠

在研究学习期间,霍金得了一种怪病,是一种运动神经细胞病。这种病使行为本来就不灵活的霍金愈加笨拙,而且这种病迅速恶化。霍金非常苦恼,以至于他认为自己活不了多久了。然而,霍金并未放弃正常人的工作学习和生活,而且他在这时结婚了,5年后他成了3个孩子的父亲。

患病的霍金依旧如故,甚至愈加勤奋。他曾梦到自己被处死了,由此他盼望,”假如我被赦免,我还能做许多有价值的事”。他认为,”我要牺牲自己的生命来挽救其他人”,要做点儿善事,以回报社会对他的恩惠。 勤奋的工作使霍金取得了很大的成绩,他以黑洞的研究成名于物理学界。黑洞是一种体积很小、质量很大的天体,也就是说,它的密度很大。这种天体是一种从理论上推测出来的天体。 早在200年前,一位法国科学家提出了黑洞的问题。他认为,满足一定条件的恒星,在引力的作用下会吸住自身发出的光线,而使我们看上去它是”黑暗的一团”。然而,这种科幻般的预言并未遭到人们的重视。爱因斯坦建立广义相对论时,一位德国科学家借助广义相对论重新预言了黑洞的存在。他发觉,质量等于太阳质量大小的黑洞,其直径只有2.95千米;而相当于地球质量的黑洞,直径只有0.9厘米了。到20世纪30年代末,一位美国科学家研究恒星演化时,再次研究黑洞问题。他认为,在恒星燃尽时,在引力的作用下,恒星会无休止地坍缩下去,最终就构成了黑洞。 研究黑洞举世瞩目

60年代,由于天文学的一系列新发觉,激发了天体物理学的研究。霍金正逢其时,黑洞研究使他初露头角。霍金将热学引入黑洞的研究,这大大加深了对黑洞的认识。这时,霍金认为,可能存在一种”微型黑洞”。这种黑洞很小,有的会小到像质子或中子那样的大小。按照现代物理学的理论,当物体小到这样的程度,它应服从量子力学的规律。霍金的进一步研究表明:黑洞可以蒸发;黑洞越小,它蒸发得越快。1个10亿吨(个头与质子大小相当)的黑洞要用100亿年的时间才能蒸发洁净,而最后0.1秒内所释放的能量相当于100万颗百万吨级的氢弹爆炸。这就是说,我们是不是应该认真地进行天文观测,力图在宇宙空间寻到这种”微型黑洞”而加以利用呢?!

霍金对大爆炸理论研究有很大贡献。他认为,宇宙起源于一个”奇点”,”奇点”处的爆炸产生了粒子和能量,粒子间的作用产生了星云,进而演化到我们今天的世界。今天的宇宙仍在膨胀着,将来的宇宙可能将继续膨胀下去,也可能在膨胀到极限时转而收缩至当初构成宇宙的那个”奇点”。看上去这好像很有味,然而,这就是今天人们对宇宙的认识水平。 由于霍金在天体物理学研究上取得的成绩,他获得1978年的爱因斯坦奖。1980年他又当上了三一学院卢卡斯讲座的教授。牛顿曾经是该讲座的教授。现在,霍金已快60岁了。虽然身体残疾,他仍经常旅行、演讲、著述。他的《时间简史》已发行几千万册,被译成40多种语种。由于霍金那富于传奇色彩的奋斗经历,他的《时间简史》还被搬上银幕。人们看到了黑洞和基本粒子的画面,听着霍金敲打计算机键盘和计算机合成后的声音,人们为现代物理和宇宙理论的深奥所震慑,为人类的智慧所感叹,并且愈加佩服霍金在承受巨大的痛苦时仍在攀登科学高峰所表现出的伟大精神。

  ( wpoffice.cn )

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